Nascido em Verdú, no principado da Catalunha, no dia 26 de junho de 1580, Pedro recebeu a primeira tonsura aos 15 anos. Continuou depois seus estudos eclesiásticos no colégio da Companhia de Jesus, em Barcelona, nela entrando aos 22 anos. Enviado para o colégio de Palma de Maiorca, pôs-se sob a direção de Santo Afonso Rodrigues, que era seu humilde porteiro, mas que tinha fama de santidade. Este viu em êxtase as muitas almas que seu discípulo deveria ganhar para o céu na América. Em Santa Fé de Bogotá, São Pedro concluiu seus estudos e foi ordenado sacerdote, sendo designado para o colégio de Cartagena, onde deveria ficar por mais de quarenta anos. Aí começou seu apostolado com os inúmeros escravos vindos das costas da África. Percorria as ruas da cidade pedindo esmolas para eles, ia recebê-los nos navios, levando-lhes alimentos e frutas. Depois visitava-os nas casas de seus donos, para cuidar da salvação de suas almas e do cuidado com seus corpos. Cerca de dez a doze mil escravos entravam cada ano em Cartagena, e Pedro Claver os instruía na santa religião, batizando-os, e velando para que conservassem as práticas religiosas. O Santo faleceu aos 8 de setembro de 1654, sendo declarado por São Pio X especial patrono de todas as missões entre os negros.

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