Este santo pouco conhecido no Brasil, nasceu em fins do século XII ou início do XIII na Silésia, entre Breslau e Cracóvia, na Polônia. Seu nome de batismo foi Jacke, que se traduz por João, e segundo consta, era parente de D. Ivo Orowaz, bispo de Cracóvia.

Nada sabemos de sua infância e juventude, a não ser que, por volta de 1217, ele foi para Roma, onde teve a graça de conhecer São Domingos de Gusmão, que havia pouco tinha fundado uma nova Ordem religiosa, a dos Padres Predicadores, mais conhecidos como Dominicanos.

Atraído por ela, João pediu seu ingresso e, depois de breve noviciado concluído em Bolonha, ele vestiu o hábito dominicano provavelmente em 1221, tomando o nome de Jacinto.

Foi o próprio São Domingos que o enviou de volta à sua pátria com um companheiro, frei Henrique da Morávia, para fundar um mosteiro de sua Ordem. Foi assim que, em Cracóvia, ele fundou o convento de São Domingos, do qual ficou superior.

Depois de pregar por toda a diocese, São Jacinto mandou alguns dominicanos como missionários para a Prússia, Suécia e Dinamarca, pois esses países pagãos careciam de evangelização. O grande afluxo de religiosos à nova Ordem permitiu que, em 1225, por ocasião do capítulo provincial da Ordem, se decidisse a fundação de cinco novos mosteiros na Polônia e na Boêmia.

Por volta de 1228, após ter participado do capítulo geral da Ordem em Paris, Frei Jacinto foi para Kiev, na Rússia, onde os dominicanos se irradiaram não só por esse país, mas também pelos Balcãs, Prússia e Lituânia, substituindo os cistercienses, menos preparados para o apostolado.

Entre 1241 e 1242, São Jacinto viu-se obrigado a interromper suas atividades apostólicas na região, por causa das invasões tártaras, que fizeram muitos mártires e destruíram muitos conventos. Após a passagem deles, a obra missionária pôde ser retomada, e então São Jacinto retornou para a Cracóvia.

São Jacinto foi incansável pregador da palavra divina. Documentos seguros indicam-nos que ele era pregador em Cracóvia em 1228, no convento da Santíssima Trindade, e que mais tarde, em 1238 pregou uma cruzada contra os prussianos.

O santo foi um dos mais pródigos colaboradores para o estabelecimento da Ordem dominicana naquelas regiões tão distantes de Roma. Foram quarenta anos de intensa vida missionária. Durante sua vida foram fundados os conventos de Breslau, Sandomir e Dantzig. De modo que, em 1228, no Capítulo Geral dos Dominicanos em Paris, foi criada a província dominicana da Polônia.

São Jacinto morreu, como um verdadeiro batalhador no dia 15 de agosto de 1257. Seu culto logo se espalhou por toda a Polônia e, a partir de 1260, três anos após sua morte, seu túmulo passou a ser local de peregrinação. Ele foi canonizado pelo papa Clemente VIII em 1594, e é considerado o apóstolo da Polônia.

O Martirológio Romano Monástico dele diz neste dia: “No ano da graça de 1257, a volta para Deus de São Jacinto. Depois de ter estudado em Cracóvia, tomou o hábito dos frades pregadores em Roma, das mãos do próprio São Domingos. Fundou a província dominicana da Polônia, e estendeu seu apostolado para a Rússia e a Prússia”.

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