Pelágia é o nome de várias santas. O antigo martirológio sírio tinha uma festa de Santa Pelágia de Antioquia no dia 8 de outubro. Alguns dados sobre ela são dados em uma homilia de São João Crisóstomo. Segundo ele, Pelágia era uma virgem cristã de quinze anos de idade. Durante a perseguição de Diocleciano, os soldados foram procurá-la para forçá-la a oferecer publicamente um sacrifício aos deuses. Como ela estava só em casa, ninguém podia vir em seu auxílio. Pelágia, então, pede aos soldados que a deixem entrar para pôr outra veste mais conveniente para sair. Isso lhe é concedido. A virgem, que provavelmente soube por inspiração divina, o que a esperava, não querendo expor-se ao perigo de ser desonrada, sube ao teto da casa, e lança-se ao mar. Desse modo morre, como diz São João Crisóstomo, como virgem e mártir, e é assim honrada na igreja de Antioquia. Santo Ambrósio também cita esta santa.

O suicídio contraria uma lei geral, e portanto não se pode admitir, pois só a Deus cabe tirar a vida. Mas, num caso particular como neste e nalguns outros, as circunstâncias levam a concluir ter havido, por parte de Deus, uma inspiração para se agir desse modo. A finalidade do ato, isto é, o procurar-se a morte, não visa tirar-se a vida, mas sim evitar poluir seu corpo e sua alma pelo pecado. A morte é consequência necessária para isso.

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