A Igreja inteira festeja hoje a dedicação das duas grandes basílicas romanas, de São Pedro do Vaticano, e de São Paulo extra-muros. A basílica de São Pedro está construída sobre o túmulo do príncipe dos Apóstolos, perto do circo de Nero, onde foi executado. Escavações recentes mostraram que a basílica atual, como a anterior, foi construída sobre o túmulo de São Pedro. Consagrou-a Urbano VIII a 18 de novembro de 1626. A basílica de São Paulo, do outro lado da cidade, por sua vez foi edificada sobre o túmulo do Apóstolo dos gentios. Foi quase completamente destruída por um incêndio em 1823, depois reedificada com esplendor por Gregório XVI e Pio IX, e consagrada por este último a 10 de dezembro de 1854. No entanto, manteve-se a celebração do aniversário das duas dedicações no dia 18 de novembro.

São Gregório Magno diz-nos que, no seu tempo (século VI), as duas basílicas eram famosas pelo número dos seus milagres, e que os fiéis lhes tinham tal respeito e veneração, que não se atreviam quase a aproximar-se delas.

As inscrições na basílica de São Paulo, falam-nos da fé e estima dos fiéis: “Paulo, sepultado aqui, levantou-se mais alto que o céu. Ele, a quem todo o orbe é devedor da sua fé em Cristo”; e “Esta é a Sede da fé, onde o Soberano Dominador liberta as almas, as purifica na fonte sagrada, e as toma sob a sua proteção”.

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