Antônio Maria nasceu em Cremona, na Itália, no ano de 1502, numa família abastada. Seu pai faleceu quando ele ainda estava no berço, e sua mãe, viúva aos 18 anos, o educou no santo temor de Deus. Desde cedo ela encarregava o filho de distribuir suas esmolas aos pobres.

Ajoelhado ao seu lado, o pequeno Antônio fazia as orações da manhã e da noite. Crescendo, começou a fazer outras orações por sua conta, retirando-se para um canto da casa onde havia uma imagem da Bem-aventurada Virgem Maria.

Ao iniciar os estudos, Antônio sobressaiu-se por sua inteligência precoce, assiduidade nos estudos e, sobretudo, pela pureza de costumes. Terminando o secundário em Cremona, foi cursar o colegial em Pavia. Em 1520 mudou-se para Pádua, a fim de estudar medicina. Embora estivesse só nessa cidade estudantil, soube conservar sua inocência pela frequência aos Sacramentos e a prática da mortificação. Em 1524, após graduar-se em medicina aos 22 anos de idade, voltou à sua cidade natal para exercer a profissão.

Entretanto, o novo médico preocupava-se mais com as almas do que com os corpos de seus pacientes. Na igrejinha de São Vital, perto de sua casa, reunia as crianças e lhes ensinava o Catecismo. Quando os pais delas também começaram a afluir, esse médico dos corpos e das almas fazia homilias simples e impressionantes sobre as verdades da fé, criava diálogos engenhosos e convincentes sobre essas mesmas verdades, tornando assim acessível àquela gente simples os rudimentos da Fé.

Em Cremona, Antônio teve como guia espiritual o dominicano Frei Batista de Crema, que também tinha exercido grande influencia sobre São Caetano de Thiene. É curioso que só então se manifestou nele a vocação religiosa. Completando os estudos, foi ordenado sacerdote aos 26 anos.

Quando ele celebrou sua primeira Missa em Cremona, os fiéis viram-no circundado por uma luz celeste e uma multidão de anjos que assistiam respeitosamente ao augusto sacrifício. O fato empolgou os cremonenses e fez crescer ainda mais a reputação de santidade do Pe. Antônio, que passou a ser conhecido como homem angélico ou Anjo de Deus.

Tomando São Paulo como modelo, ele quis também ser “tudo para todos”, e assim conquistar as almas para Cristo. Porém, querendo aprofundar-se ainda mais no estudo da santa Religião, dedicava ao estudo da teologia todo o tempo que lhe sobrava do exercício do ministério pastoral e da oração.

Entretanto, sua arma predileta era a pregação, porquanto Deus o dotara de um especial dom da palavra e de penetrar no fundo das almas. Por causa do tipo de guerras e dissensões intestinas próprio daqueles tempos, Cremona estava num estado de decadência muito acentuado, tanto do ponto de vista moral quanto espiritual. Certamente menor do que em nossa época, mas muito grande. Não era só Cremona, como diz o Pe. Giry, (Vies des Saints): “Nessa época, o relaxamento da disciplina e as graves desordens que ele traz consigo tinham se introduzido no clero e nos claustros. Daí a ignorância, a superstição e a licença de costumes no povo, que não tinha senão desprezo por esses pastores infiéis, quando não se serviam de seus escândalos públicos para justificar a própria conduta e dar um ar de conveniência e de honestidade à sua própria corrupção”. Isso era generalizado em todo o norte da Itália, onde os exércitos mercenários protestantes, mostrando desprezo pela religião, contagiavam o povo com mau exemplo. A fome e a praga seguiam de perto o passo dos soldados, o que tornava a situação ainda mais lamentável.

Para enfrentar esse quadro desolador, o Pe. Antônio Maria concebeu a ideia de constituir uma congregação de sacerdotes para a reforma dos costumes. Seus membros deveriam distinguir-se pela humildade, pobreza de espírito, abnegação e prática da oração. Ora, tal plano visava um campo maior que Cremona. Por isso mudou-se para a grande e populosa Milão. Lá encontrou dois sacerdotes da Confraternidade da Sabedoria Eterna – Tiago Morigia e Bartolomeu Ferrari –, que logo se prontificaram a formar a sociedade de clérigos regulares. Esta possuiria regras e votos, mas seus membros não seriam monges nem frades, situação que Antônio Zaccaria visava. Surgiu então a Congregação dos Clérigos Regulares de São Paulo.

A condessa de Guastalla, Luísa Torelli, reunira desde 1530 em Milão um grupo de senhoras e jovens que levavam uma vida simples e penitente dedicada às boas obras. Elas se prontificaram a ajudar Santo Antônio Maria na sua reforma religiosa para opor-se à maléfica reforma luterana. Nasceu então o Instituto das Angélicas de São Paulo, que se tornou de grande ajuda à atuação de Santo Antônio Maria Zaccaria.

Após ter estabelecido seu mosteiro perto da igreja de Santa Eufêmia, o santo se mudou com seus sacerdotes para uma casa junto à igreja de Santo Ambrósio, que a condessa de Guastalla lhe havia dado.

Tendo o cardeal Nicolau Ridolfi, administrador da Diocese de Vicenza, visto o bem que a nova Congregação fazia, pediu a Santo Antônio Maria que fosse com alguns dos seus melhores auxiliares à sua cidade a fim de ajudá-lo na reforma de dois conventos de religiosas que lhe causavam muita preocupação. Santo Antônio dirigiu-se então para lá com alguns sacerdotes e Angélicas, e após muitas orações, exortações e esforços perseverantes, conseguiu a muito custo mudar completamente essas ovelhas tresmalhadas. Para que elas perseverassem no propósito de reforma que fizeram, colocou-as sob a direção das Angélicas.

Mas o zelo de Santo Antônio não se limitou aos conventos. Ele pregou também na sociedade civil, estabelecendo em Vicenza todos os exercícios de piedade que havia introduzido em Milão, principalmente as conferências espirituais, as quais contribuíram para restabelecer o fervor de muitos fiéis, levando-os a uma exímia prática da piedade.

A prática das Quarenta Horas era uma das que mais falava ao coração do santo. Alguns dizem que foi ele próprio quem a instituiu, embora ela já fosse conhecida de alguma forma desde a Idade Média.

Tendo vivido apenas 36 anos, Santo Antônio Maria Zaccaria faleceu no dia 5 de julho de 1539. Seu corpo foi encontrado incorrupto 27 anos depois.

Gostaria de receber as atualizações em seu email?

Basta digitar o seu endereço de email abaixo e clicar em “Assinar”.

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here