De Santa Bibiana diz o Martirológio Romano, a 2 de dezembro: “Em Roma, a paixão de Santa Bibiana, virgem e mártir que, sob o sacrílego imperador Juliano, foi açoitada com bolas de chumbo, pela causa de Cristo, até render o espírito”.

Santa Bibiana, viveu e deu sua vida por Cristo durante o infausto reinado de Flávio Cláudio Juliano (331-363), mais conhecido com o terrível epíteto de “Juliano, o Apóstata”. Esse imperador, nascido em Constantinopla, tinha renegado o batismo e, durante seu reinado efêmero, procurou aniquilar o cristianismo, substituindo-o por uma espécie de paganismo rejuvenescido. Para isso, deu liberdade de ação a todas as seitas cristãs, na esperança de que elas se destruíssem umas às outras. Publicou também leis escolares, tendentes a provocar a apostasia das crianças cristãs, como agora está sendo feito não só na China comunista – que está proibindo que as crianças sejam levadas às igrejas, para não serem “doutrinadas” – mas em todo o mundo. Embora ele não tenha publicado editos sangrentos contra os seguidores de Cristo, tornou-os de tal forma odiosos, que alguns deles, aqui e acolá, foram torturados e mortos impunemente por funcionários que queriam assim ganhar as boas graças do Imperador apóstata. Foi o que se deu com Santa Bibiana.

A bem-aventurada mártir nasceu em Roma. Seu pai, Flaviano, antigo prefeito de Roma, por ser cristão, foi marcado na testa com o ferrete de escravo, e mandado para as Águas Taurinas, onde morreu das privações que sofreu. Sua mãe, Dafrosa, foi decapitada. Sua irmã também morreu mártir.

Desde menina Bibiana praticava os mandamentos, dedicando-se também a obras de misericórdia, louváveis e virtuosas.

No ano de 363, essa virgem foi presa por um prefeito chamado Fausto, que a todo custo quis fazê-la adorar os ídolos. Mas a jovem defendeu sua fé com tal fogo, que converteu o prefeito, de modo que ele também derramou seu sangue por Cristo.

Levada diante do juiz, como ela não aceitasse sacrificar aos deuses, e continuava firme em sua fé, foi açoitada, como diz o Martirológio, com açoites com chumbo, até dar sua vida por Cristo em 363.

Seu corpo ficou insepulto por dois dias, depois dos quais um sacerdote chamado João o enterrou junto ao sepulcro de seus pais e de sua irmã Demétria. Logo surgiu no local uma capela, e mais tarde a atual basílica, sobre o Esquilino. Essas são as informações sobre a Santa dadas pelo biógrafo do papa Simplício (468-83), que atribui a este pontífice a construção da basílica em honra da bem-aventurada mártir Bibiana.

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